Fiesta de la Vaideeni

Săptămâna trecută, când speram ca Simona Halep să se califice în finala de la Indian Wells și mă temeam să nu încrucișeze racheta taman cu coșmarul ei, Muguruza, eu am dat chix, iar Simona a dat în plâns! Învinsă incredibil de cehoaica Vondrousova (2-6,6-3,2-6), marea noastră campioană a fugit rușinată în vestiar, unde a izbucnit în lacrimi, după cum a mărturisit ea însăși după meci, pe Instagram. Necăjită, recunoștea însă că a greșit, stând prea mult în apărare și permițându-i astfel solidei urmașe a Martinei Navratilova ca, la numai 19 ani, să-și treacă în palmares o victorie în fața unei jucătoare din topul mondial, după ce o eliminase și pe Ostapenko! Între timp, pe cealaltă parte a tabloului făcea senzație Bianca Andreescu, canadianca de origine română, care o umilea pur și simplu pe sperietoarea Muguruza (6-0, 6-1!!!), pentru a o scoate apoi din cursă, în semifinale, și pe Svitolina (6-3, 2-6, 6-4). Astfel, la numai 18 ani, Bianca ajungea în finala de la Indian Welles, față în față cu Angelique Kerber (și ea fost Nr.1 mondial), în fabuloasa a doua mare arenă de tenis a lumii, plină ochi cu cei 16.100 de spectatori!

Nu mă îndoiesc că ați urmărit cu sufletul la gură electrizanta partidă de duminică, întinsă până la miezul nopții, și că ați trăit ca și mine, la intensitate maximă, fiecare punct al meciului dintre două jucătoare excepționale, din generații diferite. Nimeni n-ar fi putut spune însă că, în ciuda celor 13 ani care le despărțeau, puștoaica de 18 ani și „veterana“ de 31 ar fi renunțat vreo clipă la risipa de efort și la ambiția de a învinge. A fost o adevărată finală, la capătul căreia românca noastră din Canada a obținut o victorie strălucitoare și entuziasmantă, cu 6-4,3-6,6-4, cucerind astfel primul său titlu WTA din carieră și fiind felicitată prompt nu doar de primul-ministru canadian Trudeau, ci și de marele Rod Laver, de Nadia Comăneci, de Darren Cahill și de puzderia de români aflați în tribunele de la „Indian Wells Tenis Garden“, cărora Bianca nu a uitat să le mulțumească și în limba maternă!

Ce nu se aflase însă acolo, în California, este că în comuna Vaideeni din Vâlcea, unde Bianca și-a petrecut vacanțele din copilărie și unde trăiesc bunica și unchiul ei, tot satul se strânsese la căminul cultural pentru a urmări meciul. Doar Nica, bunica, la cei 84 de ani ai ei, a preferat să rămână acasă, în fața televizorului, tremurând și rugându-se pentru nepoată și lăcrimând de fericire în clipa victoriei, când la Vaideeni s-a declanșat fiesta! Am văzut sătenii fericiți și mândri de triumful Biancăi și m-au impresionat amintirile bunicii, care povestea cum „bătea nepoata mingea pe… zidul din spate“. Urcată acum pe poziția 24 a topului mondial, Bianca Andreescu – care se afla la începutul anului pe locul 138 – a obținut un premiu în valoare de 1.354.000 de dolari, mulțumind federației canadiene pentru suportul pe care i l-a acordat și răspunzându-i elegant premierului Trudeau:“ Sunt onorată că pot reprezenta această minunată țară!“…

Și-acum, să trecem și la fotbal, unde naționala se pregătește pentru primele două meciuri din preliminariile EURO 2020. Suntem în Grupa F, alături de Spania, Suedia, Norvegia și Feroe, iar sâmbătă (ora 19.00) debutăm în deplasare, cu suedezii. Începe deci o campanie lungă și complicată, în care ar trebui să aspirăm măcar la locul doi din grupă, pentru a spera ca tricolorii să acceadă la turneul final, unde trei jocuri vor fi găzduite și de noile stadioane din România. Cu alte cuvinte, tânjim să ajungem acolo, dar cum mai e mult până departe, să notăm că preliminariile ne găsesc văicărindu-ne că la debutul din Suedia ne lipsesc trei jucători (Țucudean, Andone și Chiricheș), noutatea adusă de Contra în lot numindu-se Gicu Grozav, aflat acum la o echipă din Ungaria, situată la coada-cozilor în clasamentul de acolo, după ce, dacă vă mai amintiți, fusese dat afară de Dinamo! Suedezii nici nu ne bagă în seamă, norvegienii sunt preocupați doar de confruntarea lor cu suedezii, iar Luis Enrique, antrenorul Spaniei, confirmă că „Suedia și Norvegia sunt echipe de un nivel foarte bun“. Cu Dumnezeu înainte, însă, cum ar spune Becali, deși, ca să-l cităm și pe Cornel Dinu, „Din rahat nu poți face bici!“…